漫游新西兰奇幻夜,开启“黑暗”之旅

新西兰,这个现实版的中土之地,拥有遗世独立的旷野,举世无双的胜景,一草、一石、一鸟都焕发着不可思议的神秘气息。有如到海上仙岛探险,最绝妙的邂逅,一定是在夜幕降临之后。在全无人造光的黑夜,极光大爆发、萤火虫、夜行生物、黑暗洞穴、星空探索,无数的惊喜等待你的发现。

但尼丁(Dunedin):十年一遇的南极光爆发季

如果这个9月,你恰好去新西兰,也许你就是亲眼目睹极光盛筵的幸运儿。根据NASA发出的太空气象预报,9月7日至8日,新西兰上空出现了十年一遇的大规模极光秀。消息一经发出,长期游弋在新西兰的极光发烧友们就按捺不住了。天文学家 Griffin博士就是个“极光疯子”,他说:“这两天,新西兰的上空如同万千火焰喷射一样,璀璨壮丽,不论在南岛,还是北岛,你都不会错过它。”一年中,新西兰南极光的最佳观测时间是3月和9月。也许,这个时候你买一张机票,还能赶上9月“极光风暴”的末班车。

不同于在北半球头顶出现的北极光,在新西兰的但尼丁(Dunedin),你会看到南极光直接从南部的地平线上升起,那耀眼的光辉被群山和水体环绕,水面的反射将天空的绚丽映衬得更加魔幻。这样的奇景,引得无数的摄影师欣喜若狂。Griffin博士在但尼丁生活了4年,他看到南极光的次数也已超过150次,“新西兰是南极洲之外,最靠近南极的地域之一,这片遗世独立的旷野,是见证自然奇观的最佳选择。”

如果变幻莫测的天气会影响极光观测,土豪的包机会给你个安慰。去年3月,新西兰航空做了一次包机界的创举。它编号为NZ1980的航班承载了134名游客,从但尼丁出发,前往南极附近的上空追逐极光,一路到达南纬66度上空,穿越国际日期变更线多次,在8小时内,经历了3个日期,最后又返回但尼丁。机票在短短几天内就被一抢而空。参加这次活动的Roz Charlton说:“我的人生因为这次经历被永远改变了!”来年3月,新西兰航空的包机还会再一次起航。

旅游小贴士

但尼丁是新西兰南岛第二大城市,最具苏格兰情调。这里交通便利,你可以远离城市的人造光,前往郊外,登上山顶观赏极光;新西兰第三大岛斯图尔特岛(Stewart Island)位于南岛以南的国境最南端,符合“更靠近南极,更黑暗”的极光观赏条件;卡特林斯(Catlins)位于东南沿海,除了极光观测,最著名的景观就是大教堂洞穴(Cathedral Caves)。

大屏障岛(Great Barrier Island):观星族许下的星愿

你有多久没有享受过澄澈的星空了?赶快逃离城市的光污染,去大屏障岛吧!大屏障岛毗邻奥克兰(Auckland)东北海岸,是世界上第三个被认证的世界国际黑暗天空保护带(International Dark Sky Sanctuary),也是全球首座得到此认证的岛屿。“不论现在,还是未来,我们都要保护好这片完美夜空,”奥克兰市长Phil Goff说道,“大屏障岛拥有最狂野的美,最原始的纯净,这是大奥克兰地区最平静和未受破坏的地方。”

现在,大屏障岛与奥拉基麦肯齐(Aoraki Mackenzie)一起,成为了新西兰“天文旅游”的主要目的地,吸引着全球的观星爱好者。除了浩瀚星空,岛内的人行步道可以引领徒步者穿越原始森林,走向幽静的天然温泉和古老的贝壳杉大坝(kauri dam),再登上海拔627米的霍布森山(Mount Hobson),俯瞰全岛风光。除了观星族和夜行客,户外爱好者把这里视作全能的世外桃源,潜水、冲浪、皮划艇、山地自行车、野营等等,从有趣的帐篷营地到舒适的生态旅馆,应有尽有。

旅游小贴士

大屏障岛距离奥克兰市只有90公里,每天有很密集的渡轮与航班提供往返于奥克兰市与大屏障岛的交通服务。乘坐渡轮仅需3个半小时;如果乘坐飞机,全程需要30分钟。欲了解详细信息,请参考greatbarrierislandtourism.co.nz。

西兰蒂亚夜游之旅(Zealandia by Night):守候夜行动物出没

西兰蒂亚简直是博物爱好者的乐园,但是你有没有尝试过来一次夜游呢?从惠灵顿(Wellington))城中步行到这片原始森林仅需10分钟,紧接着,扑面而来的神秘气息让你的状态立刻切换为探险模式,人间的杂音销声匿迹,耳边听到的唯有鸟鸣。这里是奇异鸟(Kiwi)的栖息地,生活着100多只野生奇异鸟。但是它们生性胆小,只在夜间外出觅食。所以,即使是新西兰人,也未必都见过它们。不过,在这趟夜游之旅,经验丰富的向导会带你去奇异鸟经常出没的地方观察,因此亲眼目睹新西兰国鸟的几率很高。凭借手电筒的微光,穿行林间,你还有可能邂逅鳄蜥(Tuatara)、沙螽(Wētā)、褐鸭(Pāteke)、萤火虫(Glow-worms)或南秧鸡(takahē)。向导知识渊博,会引领你认识这里的夜行动物,聆听寂静山谷中的自然之声。

旅游小贴士

夜游活动需要预定,12岁以下的儿童不能参加。西兰蒂亚距离惠灵顿城中心只有一箭之遥,到达那里非常方便。夜游全程2.5小时,在日落前30分钟出发。夏令时(11月1日-3月31日)每天开放,冬令时(4月1日-10月31日)周三、周五和周末开放。欲了解详细信息,请参考visitzealandia.com。

霍比特人的夜宴(The evening banquet tour):误闯中土之地精灵国

有多少《霍比特人》的影迷梦想着,去绝美的中土之地享用一顿纯正的霍比特盛宴?在电影《霍比特人》的取景地,你要在黄昏时刻,走进如梦如幻的夏尔郡(Shire)了。导游会全程护送你徒步穿越这12英亩的土地,一路上,他(她)会为你细数那一幕幕精彩的桥段,讲述这些场景搭建的过程。

你还会到绿龙酒馆(Green Dragon Inn),品尝只有霍比屯(Hobbiton)南域才出产的传统佳酿,包括苹果酒或不含酒精的姜汁啤酒。所有的饮品都是手工酿制,独一无二。待你微醺之时,你已被带进绿龙餐厅(Green Dragon Dining Room),袖珍、奇特的家居,复古的装潢与餐具,与电影如出一辙,一场霍比特式的盛宴开始了!按照夏尔郡的传统,你可以尽情地吃,不够吃再续盘。

餐后,每位游客将手持一盏灯笼,沿着小道穿越寂静村庄,看荧荧灯光与夜幕的繁星交相辉映,带上精灵国的奇遇酣然入梦。

旅游小贴士

本行程在每周三和周日的晚间,全年开放;周一、周二和周四的夜宴将只在夏季的特定时段开放。每次游览的人数有限制,所以需要提前预约。欲了解详细信息,请参考hobbitontours.com。

萤火虫夜艇游(Evening Glow Worm Kayak Tour):游进峡谷里的萤火虫洞穴

也许你可以在世界的任何地方玩皮划艇,但是在夜间乘皮划艇看水上萤火虫的独特玩法,却很难在新西兰以外的地方寻觅。就在陶朗加(Tauranga)市郊外10分钟车程的地方,怀玛瑞诺探险公园(Waimarino Adventure Park)将为你开启这趟魔幻旅程。

你的行程会在日落前开始。先别急着下水,向导会带你在迈凯伦湖(Lake McLaren)边,映着夕阳品尝当地酒庄的葡萄美酒,享用新西兰芝士等特色时令小吃。出发前,他会为你详细地介绍行程,并传授一些皮划艇的划桨技巧。待一切准备就绪,便可启程。

你将划着皮划艇到幽僻的萤火虫峡谷,专业的向导不仅是优秀的皮划艇教练,还博学多闻。一路上,他会详细地为你讲述这里的生态系统,带你认识沿途的植物和野生鸟类,讲述地质的变迁和历史、原住民的生活习俗等等。抵达峡谷后,你已完全处于黑暗之中。这时,事前发给你的头灯将起到作用。穿过狭窄的秘密洞穴,观赏成千上万的萤火虫在水面上闪耀。此刻,星星点点的自然光将你笼罩,你会质疑自己是在梦中还是在星空之中。

旅游小贴士

怀玛瑞诺皮划艇之旅(Waimarino Kayak Tours)形式多样,带你领略令人心旷神怡的湖光山色。除了萤火虫,你还有机会观赏到新西兰的本土圣诞树、绝壁上的度假小屋,还可以泡在热气腾腾的户外池中,一边缓解疲劳,一边欣赏旷世美景。欲了解详细信息,请参考(Glowwormkayaking.com)。

奥拉基麦肯齐星光节(Aoraki Mackenzie Starlight Festival):观测南半球的星象奥秘

当你置身于麦肯齐盆地(Mackenzie Basin),仰望着清澈的星空时,不由得产生一种天堂触手可及的错觉。在这没有城市灯光的地区,在这世界上最清澈的天空,星星比你见过的更明亮。奥拉基麦肯齐位于南岛中部,横跨了库克山国家公园(Aoraki Mt Cook National Park)和麦肯齐盆地。这里是南半球第一个黑暗天空保护区,同时也是世界上最大的国际黑暗天空保护区。

由于光污染,世界上有一半以上的人无法观测星空。而在奥拉基麦肯齐,你只需要走到室外,就可以看到只有在南半球才能看到的南十字星座(Southern Cross)和麦哲伦星云(Magellanic Clouds)。蒂卡普(Tekapo)的大地与天空旅行社(Earth and Sky)与坎特伯雷大学(University of Canterbury)、约翰山天文台( Mt John Observatory)有着长期合作。你可以参加他们的多个日间及夜间的游览项目。经验丰富的导游会教你使用天文望远镜观测天象,你还将享受山顶咖啡厅的休闲时光。

今年10月13日-15日,奥拉基麦肯齐星光节就要开始了。此次节日的主要场地位于库克村(Mt Cook Village)的赫米蒂奇酒店(The Hermitage)。这场星光节是为了庆祝这片南半球第一个国际黑暗天空保护区(International Dark Sky Reserve)的成立。活动会涉及科技探索、科普教育以及文化庆典三个主题,不胜枚举的讲座、音乐会、摄影展将令你眼花缭乱。来自世界各地的学生游学团、家庭度假团、天文旅行团和占星家们会齐聚一堂,见证这场“星空盛世”。

旅游小贴士

从基督城(Christchurch)和皇后镇(Queenstown)到达蒂卡普需3.5小时的车程。大地和天空旅行社运行多个日间和傍晚参观约翰山天文台的活动。

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