와나카 호수

마운트어스파이어링 국립공원과 테와히포우나무 세계유산지역의 관문인 와나카 호수 지방은 하늘로 솟은 산들과 고산 호수와 강으로 수 놓인 아름다운 경치를 자랑한다.

호수의 남쪽 호반에 자리한 리조트 타운 와나카에서 다양한 야외 모험과 럭셔리 체험을 즐길 수 있다.

이 느긋한 호반 타운에는 연중 관광객들이 찾아온다. 겨울에는 스키어와 스노보더들로 붐비는 트레블콘과 카드로나는 사계절 하이킹, 낚시, 협곡 타기 여행지이기도 하다.

온통 울긋불긋한 단풍으로 물드는 와나카의 가을은 특히 아름답다. 서던레이크스 색채의 향연(Southern Lakes Festival of Colour)이 2년마다 이곳에서 열리고 있다. 또 다른 격년제 행사로서 국제적인 에어쇼인 워버드 오버 와나카(Warbirds over Wanaka)가 열리고 있다.

한편, 와나카 호수 지방은 럭셔리 여행지로서도 이름이 높다. 프라이버시와 럭셔리 웰니스 옵션을 제공하는 최고급 롯지와 부티크 비앤비 숙박시설과 전용 헬리콥터 투어, 클래식 항공기 비행, 그리고 백컨트리 사륜구동 투어 등 액티비티를 결합한 럭셔리 여행을 즐길 수 있다.

역사 유산

19세기 초 무렵까지 와나카는 현지 마오리인들이 여름을 지내는 곳이었다.

1853년, 너새니얼 차머스(Nathaniel Chalmers)가 유럽인 최초로 호수를 발견했다. 1870년대에 금이 발견되면서 정착민이 이 지방에 들어오기 시작했다. 금이 다량 발견된 클루서 강에서 금광 준설기 한꺼번에 187대가 설치된 적도 있었다.

처음에는 펨브로크(Pembroke, 1863)라는 이름으로 불렸던 타운이 1940년 와나카로 개명되었다. 1881년 와나카 호수의 북단으로 유람하는 외륜증기선 운항을 시작으로 이 지방의 관광 산업이 출범했다.

럭셔리

오랫동안 럭셔리 여행지로서 명성을 올린 와나카는 고급 숙박시설과 레스토랑뿐 아니라 전용 헬리콥터 투어, 클래식 항공기 비행, 전원 투어 등 여가 활동이 잘 마련되어 있다.

럭셔리 호반 숙소와 함께 마운트어스파이어링 국립공원 인근 산기슭에 샬레 숙소를 운영하는 화레 케아(Whare Kea) 롯지가 있는데, 헬기로만 갈 수 있는 샬레에서는 헬리스키, 스키 투어링, 고산 피크닉 등을 이용할 수 있다.

럭셔리 글램핑 숙소인 미나렛 스테이션 럭셔리 텐티드 롯지(Minaret Station Luxury Tented Lodge)가 호수 서쪽 외딴 고산 계곡에 있다. 일 년 내내 문을 열며, 최고의 휴식과 세련된 식사, 하이킹, 사냥, 낚시, 스키 등 산악 모험을 제공한다.

자연과 야생동물

와나카의 자연에, 특히 와나카 호수 가운데 떠 있는 모우와호 섬(Mou Waho Island) 자연보호구에 희귀한 고유종 조류가 서식하고 있다. 한때 마오리인들이 먹었던 버프웨카(Buff Weka.뜸부기의 일종)와 함께 고유종 매, 산비둘기, 벨버드, 도마뱀붙이, 무지개송어 등을 이곳에서 볼 수 있다.

한편, 사이베리아 익스피리언스(Siberia Experience)가 경관 비행, 숲과 계곡 하이킹, 제트보트 사파리 등 대자연 체험을 제공한다. 어스파이어링 산 상공에서 경치를 조망하고, 숲 속에서 새들의 지저귐을 듣고, 마카로아 강에서 제트보트의 스릴을 만끽할 수 있다.

모험과 야외 활동

와나카는 뉴질랜드 최고의 협곡 여행지이다. 마투키투키 계곡(Matukituki Valley)에서 가이드 투어로 폭포에서 미끄럼틀을 타고, 앱세일링을 하고, 맑은 물이 가득한 웅덩이들과 토종나무 숲을 찾아갈 수 있다.

뉴질랜드 최고의 암벽 등반 여행지로서, 마운트어스파이어링 국립공원 가장자리에 수백 곳의 난이도 9에서 30에 해당하는 암벽 등반 루트가 있다.

상을 받은 스카이다이빙 체험도 있다. 와나카를 또 다른 시각에서 바라보고, 뉴질랜드 최고봉과 이곳저곳의 빙하와 고산 호수 등 산악에 펼쳐진 대자연 위로 60초간 자유강하를 한다.

낚시 여행지로도 잘 알려졌는데, 맑은 물이 흐르는 세 곳의 호수, 개울과 강에서 연어, 갈색송어, 무지개송어를 낚을 수 있다.

한편, 남섬 최대의 스키, 스노보드장인 트레블콘(Treble Cone)의 아름다운 전망과 사람들로 붐비지 않는 슬로프를 즐길 수 있다. 여유로운 스키, 스노보드 리조트인 카드로나 알파인 리조트(Cardrona Alpine Resort)에 초보자 전용 슬로프와 난도 높은 슈트, 넓은 프리스타일 파크가 마련돼 있다.

참고:
  • 영화 ‘미션 임파서블 III’에서 주인공 커플이 과거에 자신들이 여행했던 와나카에 대한 이야기를 여러 차례 하고 있다.
  • 와나카 호수에서 발원한 물이 뉴질랜드 최대의 수량을 자랑하는 클루서(Clutha) 강으로 흘러든다.
  • 크라운 산맥(Crown Range)을 넘어가는 도로가 뉴질랜드에서 가장 높은 도로이다(최고도 1,121m).
  • 단단한 암벽을 뚫어가며 160km의 하스트패스로드(Haast Pass Road)를 건설하는데 30년 이상이 걸렸다.

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